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Europas selbstzerstörerischer Krieg gegen Italien

 

von Jeff Spross, 25.10.2018

 

 

Italien und die Europäische Union bewegen sich auf eine Konfrontation zu. Die neue italienische Regierung will ihren Bürgern nach Jahren der wirtschaftlichen Verelendung helfen. Und die EU ist verdammt entschlossen, sie zu stoppen, und zwar im Namen der neoliberalen Haushaltsdisziplin.

 

Es ist ein erstaunliches Spektakel, das die bodenlose Dummheit und selbstzerstörerische Selbstherrlichkeit der EU-Führung offenbart.

 

Italien wurde vom weltweiten Wirtschaftseinbruch im Jahr 2008 und der damit verbundenen Krise in der Eurozone hart getroffen. Die Arbeitslosenquote Italiens erreichte mit 13 Prozent ihren Höchststand, und nach Jahren des Leidens unter den von der EU verordneten Sparmaßnahmen liegt die Arbeitslosenquote Italiens immer noch bei rund 10 Prozent. Es überrascht nicht, dass die Italiener am Ende genug von diesem Zustand hatten; im Juni revoltierten sie, indem sie eine seltsame Koalition von linken und rechten Populisten wählten, um ihre Regierung zu führen.

 

Diese neue Regierung schlug umgehend einen ehrgeizigen Staatshaushalt vor, einschließlich eines garantierten Mindesteinkommens, der Aufhebung der geplanten Kürzungen des öffentlichen Rentensystems in Italien, einer Reihe von Steuersenkungen und mehr. Unnötig zu sagen, dass dieses massive Ausgabenpaket zusammen mit der Senkung der Steuereinnahmen größere Defizite erfordern würde. Italien erwartet 2019 eine Lücke zwischen Ausgaben und Steuereinnahmen von 2,4 Prozent des BIP.

 

Warum das alles? Ganz einfach, die italienische Regierung will die Armut bekämpfen und ihren Bürgern etwas Hilfe anbieten, während ihre Wirtschaft weiter vor sich hindümpelt. Aber es ist auch eine solide makroökonomische Politik: Mit einer Arbeitslosenquote von 10 Prozent und einem Rückgang des BIP - von fast 2,4 Billionen Dollar im Jahr 2008 auf heute 1,9 Billionen Dollar - leidet Italien eindeutig unter einem großen Rückgang der Gesamtnachfrage. Der Weg, das zu beheben, ist, dass die Regierung mehr ausgibt als Steuern einnimmt, insbesondere für Programme, die Geld in die Hände der Verbraucher bringen. Die Italiener würden dann dieses zusätzliche Geld ausgeben, was wiederum mehr Arbeitsplätze schaffen würde.

 

Die technokratischen Oberherren der Europäischen Union sind – vorsichtig ausgedrückt – nicht für diesen Plan.

 

EU-Vorschriften verbieten es den Mitgliedstaaten, Defizite von über 3 Prozent des BIP zu verzeichnen. Das ist bereits eine dumme Einschränkung, aber Italien bleibt trotzdem in seinen Grenzen. Die Komplikation ist folgende: Die Europäische Kommission erhielt im Jahr 2013 die Befugnis, die Haushalte der EU-Mitgliedstaaten zu überprüfen. Und die Gesamtverschuldung Italiens liegt bereits bei rund 132 Prozent des BIP. Darüber hinaus hat der EU-Ministerrat bereits im Juli eine verbindliche Empfehlung ausgesprochen, dass Italien sein strukturelles Defizit um 0,6 Prozent des BIP senken soll. (Ein strukturelles Defizit ist das Haushaltsdefizit ohne Konjunktureffekte und andere einmalige Ereignisse.) Stattdessen wird der geplante Haushalt Italiens das strukturelle Defizit um 0,8 Prozent des BIP erhöhen.

 

Zusammengefasst kam die Europäische Kommission zu dem Schluss, dass die Pläne Italiens "schwerwiegende Verstöße gegen die haushaltspolitischen Verpflichtungen aus dem Stabilitäts- und Wachstumspakt" darstellen. Die Kommission fordert Italien auf, seinen Haushalt wieder auf den Prüfstand zu stellen oder es wird zu Geldbußen und Strafen kommen.

 

Der Rat der EU-Minister setzt sich aus Beamten der EU-Mitgliedstaaten zusammen - in etwa gleichwertig wie die Kabinettsminister hier in den Vereinigten Staaten. Die Europäische Kommission ist dagegen ein Leitungsorgan, dessen Mitglieder vom Europäischen Parlament bestätigt werden. (Es ist das Europäische Parlament, das so funktioniert, wie es demokratische Gesetzgebungsorgane im Allgemeinen tun, wobei die EU-Mitgliedstaaten ihre Vertreter wählen.) Warum sollten diese Menschen, abgesehen von der Existenz der byzantinischen Regeln der EU, der demokratisch gewählten italienischen Regierung sagen, dass sie ihren Plan aufgeben und ihren Bürgern mehr Strenge aufzwingen soll?

 

Wie so oft ist die Antwort Geld.

 

Wenn die italienische Regierung ihre eigene Währung kontrollieren würde, könnte ihre Zentralbank einfach die durch ihre Defizite entstandene Staatsschuld aufkaufen und die Zinsen niedrig halten. Aber Italien ist Mitglied der Währungsunion der Eurozone. Und die Bereitstellung von Euro wird von der Europäischen Zentralbank (EZB) kontrolliert, die wiederum die nationalen Zentralbanken in der Eurozone überwacht. Das EZB-System hat alle möglichen Regeln und Grenzen, wann und wie viel die von den Mitgliedsstaaten der Eurozone ausgegebenen Schuldtitel gekauft werden können.

 

Damit bleibt es privaten Investoren überlassen, der italienischen Regierung die zusätzlichen Euro zur Deckung ihrer Defizite zur Verfügung zu stellen. Es überrascht nicht, dass politische Turbulenzen sie scheu machen, somit steigen die Zinsen für italienische Schulden.

 

Aber die steigenden Zinssätze Italiens sind das Ergebnis willkürlicher politischer Entscheidungen, die entweder in die Struktur der EU-Governance integriert oder von den regierenden Technokraten der EU durchgesetzt werden. Die EZB könnte die italienische Zentralbank einfach anweisen, neue Euros bereitzustellen und damit italienische Schulden aufzukaufen, um so die Defizitausgaben der Regierung zu unterstützen. Die einzige harte wirtschaftliche Grenze für diese Art von Politik ist die Inflationsrate. Jetzt liegt dieser Satz bei rund 2 Prozent, und dort will ihn die EZB haben. Aber damit die Währungshilfe für Italien tatsächlich die Inflation in die Höhe treibt, müsste nicht nur die Arbeitslosigkeit in Italien zunächst drastisch sinken, sondern auch die Arbeitslosigkeit im gesamten Euro-Währungsgebiet müsste zunächst drastisch sinken.

 

Kurz gesagt, die Europäische Union und die EZB haben beide enormen Spielraum, um Italien zu helfen, sein Defizit selbst zu beheben, ohne dass es zu einem wirtschaftlichen Nachteil kommt. Sie wollen es bloß nicht tun.

 

Italien hingegen sieht bereit aus, sich mit seinen EU-Meistern anzulegen. "Diese Maßnahmen sollen weder Brüssel noch die Märkte in Frage stellen, aber sie müssen das italienische Volk für viele Fehler entschädigen", sagte der stellvertretende italienische Ministerpräsident Luigi Di Maio Anfang dieses Monats. "Es gibt keinen Plan B, weil wir uns nicht zurückziehen werden."

 

Die Europäische Kommission ist noch nie so weit gegangen, den Haushalt eines EU-Mitglieds abzulehnen. Sie hat bis zum 29. Oktober Zeit, um zu entscheiden, ob sie diesen Schritt formell vollziehen soll. Wenn dies der Fall ist und der daraus resultierende Kampf die Grundlagen des modernen europäischen Projekts zerstört, wird allein die Führung der EU Schuld daran haben.

 

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